What we learned in Paris

The time to transition into the future is now!

The Global Innovation Cooperative Summit took place in Paris, on the premises of La Fédération Nationale du Crédit Agricole, from September 26 – 27, 2022. This was our first in-person event, after the pandemic halted our plans in 2020. However, keeping true to our mission, we hosted four 90-minute online summits, attended by for a total of 3000 participants from 90 countries. This therefore demonstrates the appetite of cooperatives and mutuals for such an international event.

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The year 2022 offered us the opportunity to tackle the major theme: New Times – New Challenges and we brought together 55 panellists, speakers, and facilitators representing all sectors from 15 countries, online and in-person.

Over 150 participants gathered in Paris, and over 30 online. They were from Canada, Brazil, Brussels, United States of America, United Kingdom, Denmark, Iran, Finland, France, India, Japan, Portugal, Spain, Kenya, Democratic Republic of Congo, and Republic of Korea.

Diversity was well represented

We took the challenge to hear more from the youth. Ten of our panellists were under 35, some were in their 20s, and they provided a fair and frank reading of the environmental and socio-economic reality.

Each panel included less experienced young leaders with big ideas with more experienced cooperative leaders who have an impact on emerging global issues. Interesting exchanges and discussions emerged, and everyone loved it!

We all agreed that working together in a cooperative way is THE WAY to get back on track to build together a more inclusive, diverse and plural economy.
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Among the 55 persons on stage, 26 women served as panellists, speakers or facilitators, providing gender parity on stage.

From this interesting mix of age and gender, 14 panelists contributed their expertise on innovation to major transitions in the areas of society, energy or environmental, digital, generational and leadership.

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Look at the world differently

Panelists were invited to discuss what it would mean to look at the hard truths and taking the necessary steps quickly correct mistakes. The technological innovations are available, and ready for implementation.
As an example, IFFCO Chairman Dileep Sanghani shared that IFFCO has launched its innovative product Nano Urea which will help reduce the need to use conventional chemical fertilizers – which can be harmful to the soil, by 50 percent.
Rose Marley, CEO of Co-operatives UK, also highlighted that while other types of businesses are waking up to the need to protect the planet and human health, cooperatives are doing even more, by empowering people through democracy.
It is this way that cooperative members can regain control of the decisions that are made about their well-being and that of their environment.
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Societal transition: What will our businesses look like tomorrow?

The enterprises of tomorrow will need to focus not just on short-term profit but above all on their sustainability.
Antonella Noya from OECD stated that co-ops align their economic, social, and environmental objectives and help communities to engage not only economically, but also socially.

Energy transition - Integrating a cooperative response in circular economy strategies AND Cooperatives in the race for the climate challenge

Rafael Ziegler, Director of the Alphonse and Dorimène Desjardins International Institute for Cooperatives, HEC Montreal, stated that innovation has not always been positive. Sometimes it’s accidental, sometimes to meet a need, and sometimes destructive, as evidenced by the escalating problem of climate change. But cooperatives have a strong role to play in enhancing circular economy strategies
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For example, Brazil’s Revolusolar, is helping communities to reclaim affordable and renewable energy by training under-served communities how to install solar panels to reduce electricity bills by 30%. At Sollio, Canada’s largest agricultural cooperative, has overcome the major challenge to balance the need to expand production capacity to feed a booming worldwide population and, at the same time, to mitigate the impact on the climate change. The International Cooperative and Mutual Insurance Federation (ICMIF) has committed itself and its members to a roadmap to cope with the SDGS. The progress on this map would be illustrated in publishing benchmarks. For Shaun Tarbuck, CEO of ICMIF, there is no more time to transition… it is time for actions.
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Promote the cooperative brand

The cooperative model has an identity, so cooperatives must distinguish themselves from other forms of business.
Panelists from DotCoop, Scoop Ethiquable, iCOOP, aroundtheworld.coop, and OCB, gave convincing examples but stressed that we must also demonstrate that we can meet the needs of consumers while respecting our cooperative values. Since the population is constantly renewing itself, we cannot take for granted the cooperative image.
Being cooperative also means continuously and consistently explaining, educating, and informing our members and the population on our cooperative difference.

Never too late to act on the SDGs

The challenge is immense, and cooperatives are already playing important roles in meeting the SDG goals. Contributions and actions at the local levels have been in place for decades before the SDGs were established. OCDC elaborated that its members consist of cooperative development organizations whose entire strategy is focused on addressing SDGs at the community level. Cooperatives Europe President also stressed that the culture of cooperatives have always been to address problems at the very local levels. The UN DESA representative reminded attendees that the responsibility is with the co-ops to meet the needs of the communities but meeting the SDG goals should be implemented at the national level. In moving to contribute to the SDGs, cooperatives can work locally as frontline fighters of the green transition and social transformation.
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Survival kit to rebuild the world

In the style of a television “game show” a scenario was presented to engage the audience and the panelists in an interactive session on how they would rebuild a world that has been destroyed by human actions. Each panelist presented the one thing they would bring with them to this new world, to rebuild a community that can grow and thrive. Sarah Jensen, the youngest panelist from Greencastle Housing Cooperative proposed to bring a pack of seeds to this new world, to grow food and resources, and to build community by using this opportunity to teach everyone how to work together. Tanguy de Gromard, the panelist from éthi’Kdo in France, would bring a book titled Savoir Revivre, written to teach communities how to live off the land, in nature. Aditya Yadav from India’s IFFCO, would bring a 500ml bottle of Nano Urea, an innovative fertilizer that can nourish the earth in a sustainable manner, and Anna Aguirre from Tazebaez in Spain would bring with her the constitution of the Ausolan worker cooperative, to serve as the foundation for a new cooperative community.

Digital transition

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We know that cooperatives include in the use of digital platforms in their operational and business strategy. Even if they are still quite new platforms are there to stay as a new entrepreneurial way of doing business and can help to better understand members’ needs.
As an example, Smart’s platform shares members’ resources and entrepreneurial risks to provide to each of them with sustainable working conditions. However, there is not a single business model to run platforms.

In different parts of the world, they can operate differently. Platforms can help cooperatives to connect and develop to compete with the platforms run by the multinationals. But as Greg Dinsdale, president, and CEO of LBMX Inc in Canada put it, we must keep in mind that nobody is going to come to a platform because it’s a co-op platform. Customers will come because it adds value or solves business problems. Moreover, we have also to consider that the big GAFAM’s (Google, Apple, Facebook, Amazon, and Microsoft) platforms are not adapted to the work and realities of cooperatives, even worse they could detrimental.

From fields to fork – and fork to field

This diverse panel covered a wide perspective on field to fork and the immense challenge of feeding the planet now and in the future. Panelists represented consumer cooperatives in Finland and Japan alongside various forms of producer cooperative organizations from Scotland, France, and Portugal. Common to all is the importance of ongoing, aggressive action to innovate amidst the “single brutal truth” of the climate crisis, generational change in farming, and changing consumer expectations, said Bob Yuill, Deputy Chief Executive, SAOS, Scotland. The purpose-driven and people-driven nature of cooperatives allows agriculture to thrive while maintaining community, ownership and intelligent use of data by farmers and consumers. It’s also allowing collective action towards regenerative agriculture and precision, and opportunities for deep relationships and connections between producers and consumers.
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Generational and leadership transition

Inmaculada Buendía-Martínez, Associate professor, University of Castilla-La ß, reveal that to attract millennials, the salary paid by cooperatives must match other enterprises. However, at the same salary, millennials choose cooperatives rather than another type of business. Nonetheless the lack of awareness around cooperatives is one of the biggest challenges to attract and keep millennials. As a young leader, Conor O’Neill from MidCounties, United Kingdom said, the message needs to be short and clear, and the intent must be real. Strong and positive leadership from managers in the cooperative is an attractive way to bring new employees in. Sylandi Brown, a young leader serving as OCDC’s Communications Manager, stressed that a good boss should be a good leader. For Guy Cormier, President and CEO of Desjardins Group, Canada, being a good leader is being connected with your team, always learning from each other, and keeping close to the different branches of your organization to see how people help each other.

What keeps our leaders going?

For Doug O’Brien, CEO of US co-op apex NCBA-CLUSA “Principle six (cooperation among cooperatives) is our superpower.”
And that in very endangered times, cooperation among cooperatives, working together through local, national, regional, and international structures is a very effective and power tool. Mirai Chatterjee, chairperson of SEWA in India stressed that during times of crises, co-ops showed us a way out of a hole, and that we must continue to rebuild but with social protection, especially for women. Phil Ponsonby, CEO of Midcounties in the UK reminded us that cooepratives demonstrate that they look out for people – especially during times of crises, and we must continue to work together. Thierry Blandinères, CEO of Invivo, France, is motivated to be a strong leader, by having a good team who works together for a better future. Paulo Jorge Teixeira, President of Portuense Cooperative in Portugal believes that inter-cooperation is very important and that there is no need to reinvent the wheel to solve global problems. Christine Bergeron, CEO of Vancity Canada stated that collaboration is important because we all must succeed.
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At the Cocktail Dinner hosted by Coop FR (the national gathering organization of French cooperative enterprises), the atmosphere was exciting, full of conversation, and there were many exchanges of innovative ideas.

It was only the beginning.
We will build on our learnings and continue to bring you together and use the superpower of inter-cooperation (Principle-6).

Together we can really make a difference. Our next event will take place in Montreal on September 27th – 29th, 2023, at the premises of HEC Montréal with the collaboration of the International Institute of Cooperatives Alphonse-et-Dorimène-Desjardins with the support of Canadian cooperative movement gathered in Co-operatives and Mutuals Canada.

Now it is time to act!

Ce que nous avons appris à Paris

Le temps de la transition vers l'avenir est venu !

Le Sommet mondial des coopératives d’innovation s’est tenu à Paris, dans les locaux de la Fédération nationale du Crédit Agricole, les 26 et 27 septembre 2023. Il s’agissait de notre premier évènement en personne, après que la pandémie a interrompu nos projets en 2020. Cependant, fidèles à notre mission, nous avons organisé quatre sommets en ligne de 90 minutes, auxquels ont assisté au total 3 000 participants de 90 pays. Cela démontre donc l’appétit des coopératives et des mutuelles pour un tel évènement international.

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L’année 2022 nous a donné l’occasion d’aborder le thème principal Nouvelle époque – Nouveaux défis : les phases de transition. Nous avons réuni 55 panélistes, conférenciers et animateurs représentant tous les secteurs de 15 pays, en virtuel et en personne.

Plus de 150 participants se sont réunis à Paris, et plus de 30 en ligne. Ils venaient du Canada, du Brésil, de Bruxelles, des États-Unis d’Amérique, du Royaume-Uni, du Danemark, de l’Iran, de la Finlande, de la France, de l’Inde, du Japon, du Portugal, de l’Espagne, du Kenya, de la République démocratique du Congo et de la République de Corée.

La diversité était bien représentée

Nous avons relevé le défi d’entendre davantage les jeunes. Dix de nos panélistes avaient moins de 35 ans, certains avaient une vingtaine d’années, et ils ont donné une lecture juste et franche de la réalité environnementale et socioéconomique.

Chaque panel comprenait des jeunes leadeurs moins expérimentés ayant de grandes idées et des leadeurs de coopératives plus expérimentées ayant un impact sur les questions mondiales émergentes. Des discussions intéressantes ont eu lieu, et tout le monde a adoré!

Nous avons tous convenu que travailler ensemble de manière coopérative est LE MOYEN d’être sur la bonne voie pour construire ensemble une économie plus inclusive, diversifiée et plurielle.

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Parmi les 55 personnes présentes sur scène, 26 femmes ont été panélistes, oratrices ou animatrices, assurant ainsi la parité hommes-femmes sur scène.

Parmi ce mélange intéressant d’âges et de genres, 14 panélistes ont apporté leur expertise sur l’innovation dans les transitions majeures à exercer dans les domaines sociétaux, de l’énergie ou de l’environnement, du numérique, générationnels et du leadeurship.

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Regarder le monde différemment

Les panélistes ont été invités à discuter de ce que cela signifie de regarder et constater nos erreurs et de prendre les mesures nécessaires pour les corriger rapidement. Les innovations technologiques sont disponibles et prêtes à être mises à l’œuvre.

À titre d’exemple, le président d’IFFCO, Dileep Sanghani, a déclaré qu’IFFCO avait lancé son produit innovant Nano Urea qui contribuera à réduire de 50 % le besoin d’utiliser des engrais chimiques conventionnels, qui peuvent être nocifs pour le sol.

Rose Marley, PDG de Co-operatives UK, a également souligné que tandis que d’autres types d’entreprises prennent conscience de la nécessité de protéger la planète et la santé humaine, les coopératives font encore plus, en rendant les gens plus autonomes grâce à la démocratie. C’est ainsi que les coopérateurs peuvent reprendre le contrôle des décisions qui sont prises concernant leur bienêtre et celui de leur environnement.

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Transition sociétale : À quoi ressembleront nos entreprises demain ?

Les entreprises de demain devront se concentrer non seulement sur le profit à court terme, mais aussi et surtout sur leur durabilité. Antonella Noya, de l’OCDE, a déclaré que les coopératives alignent leurs objectifs économiques, sociaux et environnementaux et aident les communautés à s’engager non seulement sur le plan économique, mais aussi sur le plan social.

Transition énergétique - Intégrer une réponse coopérative dans les stratégies d'économie circulaire ET Les coopératives dans la course au défi climatique

Rafael Ziegler, directeur de l’Institut international des coopératives Alphonse-et-Dorimène-Desjardins de HEC Montréal, a déclaré que l’innovation n’a pas toujours été positive. Elle est parfois accidentelle, parfois destinée à répondre à un besoin, et parfois destructrice, comme le montre l’escalade des problèmes reliés aux changements climatiques. Mais les coopératives ont un rôle important à jouer dans l’amélioration des stratégies d’économie circulaire.

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Par exemple, Revolusolar, au Brésil, aide les communautés à se réapproprier une énergie abordable et renouvelable en formant les communautés mal desservies à l’installation de panneaux solaires afin de réduire les factures d’électricité de 30 %. Sollio, la plus grande coopérative agricole du Canada, a relevé le défi majeur de trouver un équilibre entre la nécessité d’augmenter la capacité de production pour nourrir une population mondiale en plein essor tout en atténuant  l’impact sur le changement climatique. La Fédération internationale des coopératives et mutuelles d’assurance (ICMIF) s’est engagée, avec ses membres, à établir une feuille de route pour répondre aux objectifs des ODD. Les progrès réalisés sur cette feuille de route seront illustrés par la publication de critères de référence. Pour Shaun Tarbuck, PDG de l’ICMIF, il n’y a plus de temps pour la transition… il est temps d’agir.

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Promouvoir la marque coopérative

Le modèle coopératif a une identité, et les coopératives doivent donc se distinguer d’autres formes d’entreprises. Les panélistes de DotCoop, Scoop Ethiquable, iCOOP, aroundtheworld.coop, et OCB, ont donné des exemples convaincants, mais ont insisté sur le fait que nous devons aussi démontrer que nous pouvons répondre aux besoins des consommateurs tout en respectant nos valeurs coopératives.

La population se renouvelant sans cesse, l’image coopérative ne peut être considérée comme acquise. Être une coopérative, c’est aussi expliquer, éduquer et informer de façon continue et cohérente nos membres et la population sur notre différence coopérative.

Il n'est jamais trop tard pour agir en faveur des ODD

Le défi est immense, et les coopératives jouent déjà un rôle important dans la réalisation des objectifs des ODD. Les contributions et les actions au niveau local sont en place depuis des décennies avant que les ODD ne soient établis. L’OCDC a précisé que ses membres sont des organisations de développement coopératif dont la stratégie entière est axée sur la réalisation des ODD au niveau communautaire. Le président de Cooperatives Europe a également souligné que la culture des coopératives a toujours été de traiter les problèmes au niveau local. Le représentant de l’UN DESA a rappelé aux participants qu’il incombe aux coopératives de répondre aux besoins des communautés, mais que la réalisation des objectifs des ODD doit être mise en œuvre au niveau national. Pour contribuer aux ODD, les coopératives peuvent travailler localement en tant que combattants de première ligne de la transition verte et de la transformation sociale.

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Kit de survie pour reconstruire le monde

Dans le style d’un jeu télévisé, un scénario a été présenté pour engager le public et les panélistes dans une session interactive sur la façon dont ils reconstruiraient un monde qui a été détruit par les actions de l’homme. Chaque panéliste a présenté la chose qu’il apporterait avec lui dans ce nouveau monde, afin de reconstruire une communauté qui puisse croitre et prospérer. Sarah Jensen, la plus jeune panéliste de Greencastle Housing Cooperative, a proposé d’apporter un paquet de graines dans ce nouveau monde, de faire pousser de la nourriture et des ressources, et de construire une communauté en profitant de cette occasion pour enseigner à tous comment travailler ensemble. Tanguy de Gromard, panéliste d’éthi’Kdo en France, apporterait un livre intitulé Savoir Revivre, écrit pour enseigner aux communautés comment vivre de la terre, dans la nature. Aditya Yadav, de l’IFFCO en Inde, apportera une bouteille de 500 ml de Nano Urea, un engrais innovant qui peut nourrir la terre de manière durable, et Anna Aguirre, de Tazebaez en Espagne, apportera avec elle la constitution de la coopérative de travailleurs Ausolan, qui servira de base à une nouvelle communauté coopérative.

Transition numérique

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Nous savons que les coopératives intègrent l’utilisation de plateformes numériques dans leur stratégie opérationnelle et commerciale. Même si elles sont encore assez récentes, les plateformes sont là pour demeurer une nouvelle façon de faire des affaires et peuvent aider à mieux comprendre les besoins des membres.

À titre d’exemple, la plateforme de Smart partage les ressources et les risques entrepreneuriaux de ses membres afin d’offrir à chacun d’entre eux des conditions de travail durables. Cependant, il n’existe pas de modèle économique unique pour gérer les plateformes.

Dans différentes parties du monde, elles peuvent fonctionner différemment. Les plateformes peuvent aider les coopératives à se connecter et à se développer pour concurrencer les plateformes gérées par les multinationales. Mais comme le dit Greg Dinsdale, président et directeur général de LBMX Inc au Canada, nous devons garder à l’esprit que personne ne viendra sur une plateforme parce qu’il s’agit d’une plateforme coopérative. Les clients viendront parce qu’elle apporte une valeur ajoutée ou résout des problèmes commerciaux. En outre, nous devons également considérer que les plateformes des grands GAFAM (Google, Apple, Facebook, Amazon et Microsoft) ne sont pas adaptées au travail et aux réalités des coopératives, et qu’elles pourraient même leur nuire.

Du champ à la fourchette - et de la fourchette au champ

Ce panel diversifié a couvert une large perspective du champ à la fourchette et l’immense défi de nourrir la planète aujourd’hui et à l’avenir. Les panélistes représentaient des coopératives de consommateurs de Finlande et du Japon, ainsi que diverses formes d’organisations coopératives de producteurs d’Écosse, de France et du Portugal. Tous ont en commun l’importance d’une action continue et agressive pour innover face à la “vérité brutale” de la crise climatique, au changement de génération dans l’agriculture et à l’évolution des attentes des consommateurs, a déclaré Bob Yuill, directeur général adjoint de la SAOS (Écosse). La nature des coopératives, axée sur les objectifs et les personnes, permet à l’agriculture de prospérer tout en maintenant la communauté, la propriété et l’utilisation intelligente des données par les agriculteurs et les consommateurs. Elle permet également une action collective en faveur de l’agriculture régénératrice et de la précision, ainsi que des possibilités de relations et de connexions profondes entre les producteurs et les consommateurs.

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Transition générationnelle et leadeurship

Inmaculada Buendía-Martínez, professeur associé à l’université de Castilla-La ß, révèle que pour attirer les millénariaux, le salaire versé par les coopératives doit être équivalent à celui des autres entreprises. Cependant, à salaire égal, les jeunes choisissent les coopératives plutôt qu’un autre type d’entreprise. Néanmoins, le manque de sensibilisation aux coopératives est l’un des plus grands défis à relever pour attirer et garder les millénariaux. Selon Conor O’Neill, jeune dirigeant de MidCounties (Royaume-Uni), le message doit être court et clair, et l’intention doit être réelle. Un leadeurship fort et positif de la part des dirigeants de la coopérative est un moyen attrayant d’attirer de nouveaux employés. Sylandi Brown, une jeune dirigeante qui occupe le poste de responsable de la communication à l’OCDC, a souligné qu’un bon patron doit être un bon dirigeant. Pour Guy Cormier, président-directeur général du Mouvement Desjardins, Canada, être un bon leadeur, c’est être en contact avec son équipe, toujours apprendre les uns des autres, et rester proche des différentes branches de son organisation pour voir comment les gens s’entraident.

Qu'est-ce qui pousse nos dirigeants à continuer ?

Pour Doug O’Brien, PDG de la coopérative américaine NCBA-CLUSA, “le sixième principe (coopération entre les coopératives) est notre superpuissance”.

Et qu’en ces temps très menacés, la coopération entre les coopératives, en travaillant ensemble à travers des structures locales, nationales, régionales et internationales, est un outil très efficace et puissant. Mirai Chatterjee, présidente de SEWA en Inde, a souligné qu’en période de crise, les coopératives nous ont montré comment sortir du trou et que nous devons continuer à reconstruire, mais avec une protection sociale, en particulier pour les femmes. Phil Ponsonby, PDG de Midcounties au Royaume-Uni, nous a rappelé que les coopératives démontrent qu’elles s’occupent des gens, surtout en temps de crise, et que nous devons continuer à travailler ensemble. Thierry Blandinères, PDG d’Invivo, France, est motivé pour être un leadeur fort, en ayant une bonne équipe qui travaille ensemble pour un meilleur avenir. Paulo Jorge Teixeira, président de la coopérative Portuense au Portugal, estime que l’intercoopération est très importante et qu’il n’est pas nécessaire de réinventer la roue pour résoudre les problèmes mondiaux. Christine Bergeron, PDG de Vancity Canada, a déclaré que la collaboration est importante parce que nous devons tous réussir.

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Lors du cocktail dinatoire organisé par Coop FR (l’organisation nationale de rassemblement des entreprises coopératives françaises), l’atmosphère était à la fête, pleine de conversations, d’échanges d’idées d’innovations.

Ce n’était que le début.

Nous nous appuierons sur nos apprentissages et continuerons à vous rassembler et à utiliser le super pouvoir de l’intercoopération (principe 6).

Ensemble, nous pouvons vraiment faire la différence. Notre prochain évènement aura lieu à Montréal du 27 au 29 septembre 2023, dans les locaux de HEC Montréal, avec la collaboration de l’Institut international des coopératives Alphonse-et-Dorimène-Desjardins et le soutien du mouvement coopératif canadien réuni au sein de Coopératives et mutuelles Canada.

Il est maintenant temps d’agir !


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